My personal story – a message from the cave

Old Barney and the North Star
This article is a personal story.


It’s about something I’ve been struggling with for years (my entire life, really). And it strongly presented itself again in the past couple of months.

The reason I choose to share this with you, even though it feels a bit vulnerable and uncomfortable, is because I think reading my story can be helpful to you.


I don’t want to waste your time, so before I dive into it I’ll first help you determine if my story might be relevant to you.

My story will probably inspire you if you:


  • Always felt different than the people around you. You didn’t quite understand them and how they (inter)acted. You often felt like you didn’t fit in (and still feel that way from time to time). It’s like someone forgot to hand you the manual to social interactions and how the world works when you were born;
  • Are someone who feels that what you have to offer is weird, or strange, and you feel pressure (from others or yourself) to adjust or adapt, and you don’t want to but don’t know how to make your business work YOUR way;
  • Are an introvert and/or HSP (highly sensitive person) just like me.



So, here’s my story for those of you who are still here:

If you know me or have been reading my ezine for a while, you’ve probably heard me refer to my ‘inner hermit’ before or heard me call myself a hermit.

(Hence the ‘message from the cave’ above this article – I kinda liked that joke myself 😉


The reason I feel I am a hermit is because I am both extremely introverted and highly sensitive – great attributes for a coach, but not so great attributes for fitting into society (Or living a life like most people do. Or building a business like most entrepreneurs do.)


My energy drains from social interaction and even from just being around people.


And yes, this also happens even if the activity is something I truly enjoy and I really like the people I’m with.

(If you recognize this, you are most likely an introvert as well)

Of course, every introvert has extravert moments and vice versa.


I’m not a complete lunatic living on the edge of society without ever talking to anyone but myself and my cat. (That I don’t even have 😉


But if I want to be able to function, be happy and healthy AND be able to fulfill my mission, I need to spend between 75 – 90% of my time alone.

As you can probably imagine, achieving this in a society that is completely build and structured around extraverted people, who thrive on being around people, social activities and interaction, is a REALLY tough job.


Over the years I have learned how to deal with this. I learned how to manage my energy; how to restore myself when I was drained; how to set boundaries; how to say NO; etc.


I also learned how to structure my business, my programs, my services and my marketing in a way that works for me.


(Which was also a challenge. A lot of the things most business coaches teach don’t work for me.)


This year my business grew a lot, and much faster than I expected.

Which is of course wonderful news and I am very, very grateful for it.


But….as a result I had too little time for myself again.

I felt stressed, completely drained, unhappy, and totally disconnected from my soul and the world – which is how I always feel when I don’t spend enough time alone.


I asked myself:

How the hell am I going to take good care of myself, make sure I have plenty of time to be alone, make plenty of money, reach more people, have way less social interaction, publish my book and launch 2 new programs in 2013– all at the same time?!!


And for the gazillionth time, I wondered WHY I had such a weird and seemingly contradictory combination of my mission and my personality:


  • I need to be alone most of the time yet I work with people.
  • I don’t want to leave the house and I hate to travel yet it’s my mission to reach millions of people worldwide.
  • I want to make a difference in the lives of so many people, yet I can only have interactions with clients for a very limited amount of time.
  • I love coaching people but it completely drains my energy if I have too many clients.


I slowly found my answer this year, and made a powerful decision as a result of it.


I decided to structure my business in a way that serves my inner hermit for 100% instead of 90%, just as I have already done in my personal life.


This decision means that in 2013 I will only have interactions with clients for a maximum of 4 hours a week, spread out over 2 days. (These client hours include any kind of interaction I have with my clients and potential clients: coaching sessions, group calls, teleseminars, sales conversations etc.)


The rest of the time I can develop and launch 2 new programs, work on my business and marketing, publish and launch my new book, etc. etc.


Right now, I am restructuring my business and programs to make this decision a reality.

I can only do this now, after I learned how to apply marketing and business principles to my business in a way that worked for me.

But the most important reason I am now able to do it MY WAY for 100% without making any compromises, is this:


Because I finally accepted and embraced my inner hermit completely, and to acknowledge it as my gift and my strength instead of seeing it as a burden I had to work around.

Some of the lessons I’ve learned that I truly and deeply hope are helpful to you as well, are:


  • Every aspect of who you truly are has value and is something that in one way or another helps you fulfill your purpose and be the best version of yourself you can possibly be – even those aspects that you think are weird, painful or a burden to yourself and/or others;
  • It is entirely possible to be a hermit or an introvert and run a successful business at the same time. Being an entrepreneur gives you the freedom to structure your life and your work in a way that serves you 100% – especially when you are an introvert!
  • Enjoy, share and celebrate your uniqueness! It is your gift to the world.


I hope reading my story inspired and served you.

And I would love to hear your comments, thoughts, and whatever you recognize in my story.

You can post it below.






P.S.: curious to know what happens next? You can read my Spring update here, and see how things are going 4 months later.

And here you can find the update of August 2016, where I share what it looks like now, what I’ve learned, and how that applies to you, too.


Enjoyed this? Sign up for my free weekly ezine!


  1. says

    We’re very busy at the moment with helping our son who is a HSP to recognise when he needs time out. This process has helped me understand myself too – I’ve learnt I’m also a HSP….. and suddenly it all clicked into place. I don’t like getting out there, meeting strangers, networking events – all the things they tell you to do to have a successful business. I wondered for ages what my problem was – and now I know why I feel the way I do I can accept it and work with it. I’ve also learnt there are lots of us around!! Thanks for coming out of your cave to share your story – it’s reassuring for the rest of us 🙂

    • says

      @amanda Yes, there are lots of us! Great that you already learned how to handle it.

      @gertrud thank you, and good luck to you too!

      @lilian thank you! :)) And lets get together in the new year for some coffee or something. I’d like that!

      @Rob thanks and you’re welcome!

      @mirjam ah, you recognize it as well…Good luck with it!

      @nicole another coach who’s an extreme introvert…Interesting! Good luck on structuring and setting boundaries!

      @Francine thank you so much Francine! I can totally understand you recognize certain things (and am curious which ones…:) I’ll keep you posted on the new structure. Helps me to stay on track…

  2. says

    I recognize some of the above – I recognize more in ‘about Brigitte’ had some of the eternal neg. thoughts you describe there…took a long time to overcome – I want to run my own business again, first step will be a normal job to earn the money to be self suffcient….
    You named the above a message from the cave…ever thought that you might be a Hades Moon personality? Look in your birth chart if your moon is somehow connected to pluto – directly or by other planets – the book from Judy Hall about this topic then is a real jewel of insight. Success with your new way of living and your plans!!!

  3. says

    Dear Brigitte,
    Thanks for your message from the cave. I would like to congratulate you on this decision and the steps you are taking in taking such good care of yourself, and through that of so many other people. I completely trust the content of your strenght and the effect the intention of it will have, the form is just the form… I wish you all the best in 2013 and am looking forward to enjoying it with you!

  4. Nicole says

    Dear Brigitte,
    Thank you so much for your posting. I fully recognize your introvert side. I myself am an extreme introvert as well and I coach and train people. Sometimes this really exhausts me. Your post helps me to even more structure my choices more strictly. Sometimes I tend to fit in, only to meet with choices of my clients, although deep in my heart I know I give more quality when delivering it my way. Your story encourages me not to give in and rethink my business (what I was doing anyway).
    Kind regards, Nicole

  5. Francine says

    Hallo Brigitte,
    Bedankt voor je eerlijkheid en moed om jouw verhaal te vertellen! Het lijkt een verhaal vol tegenstellingen, maar dat is het in de kern niet. En daarbij herken ik veel van wat je vertelt en daardoor vallen ook weer wat muntjes bij mij. Verder ben ik heel benieuwd of het je lukt om je aan je voornemen te houden en je werk en leven zo te organiseren dat je innerlijke Hermit recht wordt gedaan.
    Hou je ons op de hoogte?
    Groetjes, Francine

  6. Johanna says

    Dag Brigitte,
    Je raakt me met je verhaal, ik herken veel. Dankjewel voor het naar buiten brengen ervan. Liefs, Johanna

  7. says

    Dag Brigitte,

    Ik ben er helemaal stil van. Zooo herkenbaar en zo mooi onder woorden gebracht. Ik ben zeker benieuwd naar hoe jij zo min mogelijk uit je grot hoeft te komen en toch een succesvolle coachingbusiness kunt bouwen.


    • says

      @tania dank; en wat mooi te horen datje veel herkent. Ik ben me aan het beraden hoe ik anderen kan leren wat ik zelf geleerd heb – waaronder hoe je je bedrijf zo inricht dat het mogelijk maakt in je grot te blijven 🙂

      @sandra dankjewel en nee, je bent zeker niet gek! 🙂

      @yvonne you are definitely not crazy, just wired differently than most people around you.

      @tanja dankjewel, Tanja! Als je meer wilt weten over introversie en/of na wilt gaan of jij het inderdaad ook bent (als je veel herkent in mijn verhaal is de kans heeeeeel groot) is dit een heel goed boek: The Introvert Advantage | Martin Olsen Lany
      How To Thrive In An Extrovert World

  8. says

    Dear Brigitte,

    Thanks so much for this post. It helps me recognize I’m not crazy. I am only recently starting to discover what it means to be an introvert and how my needs are different from extroverts. Thanks for your example.

    From now on, I will be planning even more time on my own, not feel guilty about it and stick to it.

    Love, Yvonne

  9. Tanja says

    Hoi Brigitte,

    Indrukwekkend & inspirerend. Moet het dieper tot me door laten dringen maar wat me opvalt is dat je ook zo zeker lijkt te weten wat de oorzaken zijn van je moeheid e.d.
    Voor mij is juist het bepalen van de oorzaken het moeilijkste…maar wellicht is het dat ook ik een nog niet door mezelf erkend introverte persoon ben die veel te veel met mensen interacteert. Ik herken wel veel…



  10. says

    “Ik ben me aan het beraden hoe ik anderen kan leren wat ik zelf geleerd heb – waaronder hoe je je bedrijf zo inricht dat het mogelijk maakt in je grot te blijven :)”

    Lijkt me een goede niche!

  11. says

    Prachtig verhaal. Niet alleen voor introverte mensen, maar voor iedereen die moeite doet ‘to be a square in a round hole’. De grote les voor ons allemaal is: ga niet nodeloos compromissen sluiten als het ten koste gaat van je eigen energie of optimale manier van werken. Een eigen bedrijf kun je juist vormgeven zoals het bij jou past. Je moet alleen af en toe het lef hebben om daar consequent in te zijn, niet op te geven en niet te denken ‘dat het nu eenmaal zo moet’, terwijl het niet bij jou past.

    Kortom: geweldig inspirerend verhaal voor ons allemaal. Bedankt!

    • says

      @kitty dankjewel! Deels doe ik het al maar ik kan er vast nog meer over delen / leren.

      @ellen dankje! Ik denk zelf inderdaad ook dat het veel breder is dan alleen voor mensen die introvert zijn. Daar ga ik meer aandacht aan besteden in mijn marketing en branding – maar dat is nog in ontwikkeling en eigenlijk nog een beetje geheim. Nou ja, nu dus niet meer 🙂

  12. says

    Ha Brigitte,
    wat een mooie blog! En wat goed dat je een duidelijk besluit hebt genomen. Helpt je ongetwijfeld om je weer energieker te voelen.
    Ik houd ervan regelmatig (leuke) mensen om me heen te hebben, krijg daar ook energie van. Maar aan de andere kant heb ik ook heel veel tijd voor en met mezelf nodig. Ik heb vaak het idee dat ik dat moet rechtvaardigen naar anderen toe. Dus jouw blog helpt me erg en doet me realiseren dat er meer mensen zijn zoals ik. Dankjewel!
    Zit nu te puzzelen op wat mijn ideale percentage ‘alleentijd’ zou zijn, is wel interessant om eens over te mijmeren 😉

  13. Mirjam Overbeek says

    Dank je wel, Brigitte! Erg herkenbaar en zeker inspirerend. Altijd dat gevoel van anders zijn … Ook je ‘zwaktes’ als je kracht zien is zeker een leerpuntje bij mij op het moment en het wordt tijd dat ik de kluizenaar in mij ga accepteren. Je blog haalt in elk geval een stukje eenzaamheid weg en inspireert me om mijn eigen pad te gaan plaveien. Bedankt voor je openheid en succes met je 100% My Way Methode! 🙂

  14. says

    Dank je voor je persoonlijke verhaal Brigitte, het raakte me. Ik heb geen kluizenaar in me (wel gehad), maar herken wel het kwijtraken van(te) veel energie als ik samen ben met anderen. En dat is niet alleen lastig tijdens mijn werk als loopbaancoach, maar om gezond te blijven moet ik ook een evenwicht in stand zien te houden tussen mijn werkend leven en mijn privé afspraken. Het vinden van die balans is een continue uitdaging. Voor het komend jaar komt daar nog bij dat ik ook nog wil groeien met mijn praktijk, dus (?) meer cliënten wil zien, nieuwe initiatieven wil ontplooïen én meer tijd wil overhouden voor ontspanning en vriendschappen.

    Het is prettig om hier ook het verhaal van jou over te lezen. Goed aandachtspunt voor mij als ik verder nadenk over mijn plannen voor dit jaar. Ik sluit me trouwens aan bij je opmerking dat wat je als persoon kenmerkt ook van waarde is, maar de schaduwzijde laat zich nog wel vaak ervaren.

    • says

      Ja, het is inderdaad niet makkelijk om het allemaal in balans te krijgen en te houden. Ik heb er veel mee geworsteld, en het vraagt ook nu nog steeds mijn aandacht. Gelukkig is groei van je bedrijf ook mogelijk ZONDER dat je meer klanten hoeft te zien of te spreken (bijvoorbeeld door meer met groepen te werken).

      Heel veel succes ermee, Els, en wie weet tot een keer een kop koffie dit jaar!


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *